想像Gladys Knight唱著Bjork的歌

歌手:艾莉絲史密斯Alice Smith
專輯:獻給戀人、築夢者與我For Lovers, Dreamers & Me


這張在一年前就入手的專輯,現在台灣唱片公司有出代理版,我很樂意在自己的Blog推薦這張專輯。

現在很多標榜Neo-Soul的專輯,老實說,聽得都麻麻,有太多過譽的創作,或許有New,但是Soul都付諸闕如,讓人有點心灰意冷。從這張專輯入手至今,對於Alice Smith,我是評價很高,無論是來自歌手表現、音樂編排、內在思考,就連那張可愛的封面,我都覺得很讚。當然,這是我的感覺,不管認同與否,有人喜歡就會有人討厭,不過這張專輯最值得推薦的是,它不會讓人沒感覺。
從小在農莊長大,孤獨的小女孩只有音樂為伴,Alice Smith從大學畢業後,就開始唱Demo,直到29歲才推出這張個人作品。身懷四個八度的音域寬廣廣實力,這張【獻給戀人、築夢者與我For Lovers, Dreamers & Me】,卻不玩弄這些花招,完美結合靈魂搖滾的十首歌品質俱佳,完全無法忽視這位老新人的創作能量。

滾石雜誌對Alice Smith的評論:「Alice能夠相當輕易的融合表現出諾拉瓊斯以及艾莉西亞凱斯特質,卻擁有更為寬廣的色澤音域。」如果文章寫晚一點,大概連艾美懷絲Amy Winehouse也會被列名其中。其實Alice Smith的嗓音雖然被歸到Neo-Soul派系,但是音樂類型跨足靈魂、節奏藍調、爵士與搖滾等範疇,融入多樣元素,與其說像諾拉瓊斯或艾莉西亞凱斯,無寧說像艾美懷絲或這回台灣唱片公司的文案提到的「千萬別將Alice與靈魂樂畫上等號,受到冰島音樂精靈碧玉的影響,Alice學習揣摩試著將那靈魂唱進歌曲中,讓聲音表情在多方角度得以寬廣延展。」我還蠻認同的。

【獻給戀人、築夢者與我】整張專輯,精彩的女聲Vocal值得推薦外,每首歌的編曲,起伏有致的層次,熱鬧卻不會難以入口,深度卻不會曲高和寡。開場的「Dream」,是整張專輯的畫龍點睛作品,復古靈魂合聲迷漫著這首甜美情歌,高低間的演唱韻動,卻像是分裂的自己,在跟自己對話,「Lover」、「Dreamer」都是自己的複合體。

逃離城市輕鬆渡假去的「Woodstock」,在雷鬼節奏裡,譜入大量和聲及變奏,歌詞也有著迷幻的想像感覺。「Gary`s Song」有著電提琴、空心吉他交錯的upbeat Funky,「New Religion」則是向鄉村音樂靠攏,吉他刷弦搭配Alice Smith酣暢的Soul Vocal-「Gimme some new religion / Something that I can feel / Gimme some new tomorrow / Bring it on and make it real / I'm drowning in sweet forgiveness / Come on baby turn my life」簡單的歌詞卻有著濃厚的文藝味,難怪滾石雜誌在2006年封她為「Artist to Watch」。

「Do I」是這張專輯裡的極品,那股靈魂藍調味,聽得腦細胞發麻,編曲的雷鬼、電子,鋪陳的弦樂、合聲,簡單的字句,反問自問卻沒答案的心境,超有碧玉的感覺。「Fake Is The New Real」一針見血的歌詞-

Full speed ahead Rock-n-roll is dead
The girls and boys from the mickey mouse club
Clocked it the head
T.V. makes people so tired
Bored as a bird on a wire
I check the pulse and I light a match
And then I set the tele on I set the tele on fire

Tell me what’s the deal
Tell me what’s the deal
Cuz it really seems to me
Bona fide is a whole deal
Fake is the new real

「虛假才是現在的真實嗎??」對電視、流行文化的淺薄與偽善,面對詭異的現實提出疑問,Alice Smith拼貼著百老匯與藍調用紮實的歌聲回答,文化的深度是百年來的傳承,不是朝夕變遷的米老鼠俱樂部出身的花瓶可以替代。為了證明自己不是歌詞罵的族群,「Desert Song」來個音樂類型大融合,跨界挑戰不同編曲及樂風,現在樂壇並不少見,拼貼並不是難事,要如何貼得不落痕跡,渾然天成,就是許多歌手在追求的境界,「Desert Song」是個很好的範本。

「Know That I」和「Secrets」是很優美的抒情曲,溫柔的聲線有如Eartha Kitt復活,就像小貓踩在厚重的地毯上的優雅與舒適。最後一首的「Love Endeavor」,混入熱情挑逗的拉丁聲線,彷如來到加勒比海邊,觀望著夕陽沉墜。。。Alice Smith證明她對於各類型音樂掌握能力之高,不管是一臺鋼琴相伴,亦或百老匯般的多元,沒有自我設限,也沒有過度玩弄類型,就像開場的單曲「Dream」,一點想像、一點現實,或許一點Anita Baker加一點Bette Midler,交織而成的就像Gladys Knight唱著Bjork的歌,沒有別人的影子,她就是—艾莉絲史密斯Alice Smith,一個絕對要記下的名字。



曲目-

1. Dream
2. Woodstock
3. Gary Song
4. New Religion
5. Do I
6. Fake Is The New Real
7. Desert Song
8. Know That I...
9. Secrets
10. Love Endeavor



(Alice Smith演唱的「Dream」,非原本MV,畫面無意義)


(Alice Smith在艾倫狄金絲秀演唱「Dream」,那個打扮會不會太像莎黛Sade了點。)


(Alice Smith另一種味道的「Dream」,不像她上其它電視節目的修飾,直接的聲線,可以聽看看她的演唱實力)


(Alice Smith的「Woodstock」,有聲無影)



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